Nå vil de ha fremmedkarer på besøk

De er ikke så glad i fremmedkarer, der midt i Norge. Har i hvert fall ikke vært det.
Ved stiftelsen av Helgeland Lufthavn hadde en fremmedkar lurt seg inn på aksjonærmøtet. Sånt ble ikke godt mottatt, og det ble selvfølgelig avissak. «Bråk om fremmedkar i flyplassmøte» var tittelen hos vår søsteravis sør for Korgfjellet. Det førte spontant til opprettelsen av Facebook-gruppa «Skumle fremmedkarer i Mosjøen».
Det skulle ta omtrent fire år før fremmedkarer i Mosjøen skapte samme oppstandelse. Rana Blad sendte vår journalist Viktor Leeds Høgseth og frilanser Eskil Wie for å intervjue mannen, kvinnen, gutten og jenta i gata om ny flyplass i Mo i Rana og nedleggelse av flyplassen i Mosjøen. Det ble en fin videosak der vefsningene ga beskjed om at de ville beholde Kjærstad – en sak som var blant våre aller mest populære på nett to dager på rad. Sjeldent. Selv for flyplassaker.
Den uskyldige kjøreturen skapte mer oppmerksomhet enn vi så for oss. Det ble både leder- og en forsøksvis morsom kommentartikkel i Helgeland Arbeiderblad av det. Fremmedkarer var fortsatt ikke velkommen, må vite.
Men noe positivt var det da i kortlederen om vårt besøk. «Det er prisverdig at Rana Blad løfter blikket og ser at Helgeland er mer enn Rana» sto det blant annet. Det er vanskelig å lese annerledes enn at avisen nå anerkjenner Rana som en del av Helgeland. Det er da noe.
Likevel er det overraskende å registrere at vefsningene nå vil ønske fremmedkarer velkommen. Turisme trekkes ofte fram som en næring det bør satses på i nord, men med Vefsns mistro til fremmedkarer har det sett vanskelig ut midt i Norge.
Når de nå ser for seg å bygge et serveringssted på toppen av Øyfjellet, «Øyfjellet Panorama Restaurant» som tittelen var i HA, er det andre toner. Styreleder i Mosjøen Næringsforening, Håkon N. Johansen, ber næringslivet bli flinkere til å se mulighetene som ligger i vinterturisme.
– Se til Lofoten og Tromsø, der er det utrolig mange japanere, kinesere og amerikanere som kommer for å oppleve nordlyset. Vinterturisme er segment vi må jobbe hardere med lokalt. Rike folk fra Asia vil hit for å oppleve noe nytt og annerledes. Det asiatiske markedet har et kjempepotensial også for oss, sier han.
Da passer det perfekt med en stor flyplass på Helgeland, vel. Og Rana har nå blitt anerkjent som en del av Helgeland.

(Først publisert i Ke de går-spalten i Rana Blad fredag 22. mars.)